Untold? Snarare re-told.

Titel: Dracula Untold
Regi: Gary Shore
Skådespelare: Luke Evans, Charley Cox, Sarah Gordon, Dominic Cooper
Kategori: Action, Drama
Ålder: 15 år
Tid: 1 tim 32 min
Betyg: F

Med över 405 filmer och tv-serier i sitt CV kan Dracula vara nöjd med sin karriär. Och den senaste filmen, Dracula Untold, utlovar något vi inte sett tidigare: en biografisk skildring av vad som hände innan han blev känd som vampyr.

Prins Vlad, eller Vlad the Impaler som han också kallas till vardags, väljer att dricka djävulens blod för att rädda kungarikets alla söner – inklusive sin egen- från en turkisk galning med jättearmé. Med det sagt är de följande 80 minuterna föga ”untold”, med svärd, miljoner fladdermöss och en animerad mantel som behöver återlämnas till Man of Steel snarast.

Debutanten Gary Shore fick jobbet för att han antingen var bra på att hålla regissörs-stolen varm eller för att han gör film på beställning av andra. Någon, läs: produktionsbolagen Legendary Pictures (Man of Steel, Batman-trilogin) och Universal pictures (Snow White and the Huntsman) har tagit de pengaskapande godbitarna från sina senaste framgångsrika filmer och tryckt in dem här utan skrupler (inklusive röd mantel). Till och med ljudeffekterna låter lånade. Men filmskaparna ska ha en eloge för att de ändå gör det med måtta: Effektporren doseras i rimliga doser.

Gary Shore får ett torftigt manus bestående av ett evigt rabblande av litterära citat som tillslut urholkar sig själva – även om skådespelarna gör ett bra jobb med att framföra dem. Och den inre intressanta kampen som Vlad måste vinna för att stå emot suget efter blod och förbli mänsklig, slopas till förmån för den yttre kampen där folk spetsas på pålar.

Dracula Untold tordes haft sitt på det torra redan vid titeln, men karaktärsutvecklingen är noll, känslan minimal och själen ytterst liten. Men slutet då, det kittlar väl? Eh, tyvärr.

Till det kompetenta småfolket

Att göra familjefilm är ingen picknick. Den ska tilltala både barn och vuxna utan att idiotförklara någon av dem eller kasta innehållet över någons huvud.  Isdraken kan sålla sig till de mest lyckade exemplen.

Filmen ses genom 11-årige Miks ögon: en småväxt kille med livlig fantasi och en kärlek till hårdrock, storebror och valar. Med en alkoholiserad pappa och tonårsbror är tillvaron inte på topp, men han lever på hoppet. Då kommer socialtjänsten och rör om i grytan och Mik måste flytta till sin faster i Norrland. Först vantrivs han, men när det äntligen börjar kännas som hemma kommer byråkrati-Sverige och sviker. Mik får nog och samlar trupperna och rymmer på en isdrake.

Regissören Martin Högdahl fastnar inte i politiskt korrekta idéer om familjefilm: Genom influenser från actionfilmens berättartekniker och ett filmspråk som jag tror att många av våra unga tonåringar idag är vana vid och tilltalas av, bekräftar han en förvirrad 11-årings känslor. Dessutom slänger Högdahl några kängor åt ”landet duktig” och den ständigt pågående debatten kring fosterplacerade barn och ungdomar. Som grädde på moset får vi vuxna lite raffinerad humor kring barn och deras idéer kring mode och livsstil. Det blinkas även lite åt oss stora som alltid ställer fram bullar och saft när det ska vara gemytligt.

Isdraken är en aktningsfull men underhållande film utan pekpinnar för familjen att se tillsammans. En underdog-historia som lämnar kvar en stor portion oövervinnerlighet á la min tids Den oändliga historien.

Betyg: FFFF

Paradis-sjön?

edenlake Skräckfilmer har ju genom tiderna inspirerats av aktuella hot i samhället. En sorts terapi där vi kan bearbeta och få utlopp för rädslan, men samtidigt stanna i biostolens trygga famn. Men vad är det egentligen vi är rädda för så här i startgroparna av 2000-talets andra decennium? Är det djur? Teknikens baksidor? Inavlade psykon? Liftare? Övernaturliga väsen? Nej, allt detta har vi bearbetat – det vi har kvar i dagens stressade samhälle är unga vars föräldrar av olika anledningar abdikerat och lämnar sina barn utan mening i sina liv. Hotet är unga som inte fått lära sig att skilja på rätt och fel; unga som saknar empati; unga vars föräldrar av olika anledningar inte har tid med sina barn: Eden Lake slår huvudet på spiken när man  beskriver det läskigaste just nu. Läraren Jenny och pojkvännen Steve ska fly staden för en romantisk tältweekend i naturen. Den manliga halvan har så klart tänkt att fria och har hittat det bästa ställen: en avlägsen sjö vid ett vackert stenbrott. Det dröjer dock inte länge förrän friden störs av ett gäng uppkäftiga barn som håller till i närheten. När konfrontationen väl är gjord är maktkampen igång och paret måste utan bil, tillhörigheter eller karta försöka ta sig förbi sina plågoandar – och fly ut ur skogen istället. I filmens anslag hör vi i bakgrunden ett radioprogram om att vuxna som inte håller ordning på sina barn borde få betala böter – jag anar hur filmens historia kommer att utveckla sig, men jag anar inte hur hårt filmen kommer att ta tag i mig! Precis som i föregångaren Ils är det läskiga här inte blodet eller jakten, utan den underliggande paniken man får av ett barn som duktigt slänger skräp i papperskorgen men som inte kan känna empati med den individ man just skar halsen av. Paniken som stiger när vi får klart för oss vad vi är kababla till om vi bara är tillräckligt rädda. Om vi har tillräckligt låg självkänsla och någon annan hetsar dig. Vad vi kan göra för att bli accepterad av gruppen. Det är överflödigt att ge sig in på hur filmens hantverk är utfört – det är alldeles lagom då det försvinner till förmån för handlingen. Eden Lake är tveklöst en av de läskigaste filmer jag sett. Man sparar varken på fake-blodet eller samhällskritiken. Den sitter kvar både psykiskt och fysiskt med sin vackra miljö men sina otäcka, rädda, ansvarslösa och övergivna människor – vuxna som barn. Och man kan inte sluta titta. Man slutar aldrig hoppas att det goda ska segra. Visst är det här en överdriven domedagsbild med väl reko protagonister och väl elaka barn – men kombinationen av handling och bilder blir det läskigaste jag sett i år! betyg41.gif

Slaktad favorit?

UninvitedHere we gooooo! (som Mario skulle ha sagt). Ytterligare en remake på en asiatisk skräckis…Denna gång är det Kim Ji-woon som sålt rättigheterna till min (sin?!) älskling A tale of two sisters till jänkarna och i september släpptes resultatet på DVD. Dock under namnet The Uninvited – som väl bevandrade j-horror-cineaster vet – är titeln på en annan asiatisk rysare. Lite onödigt kan tyckas. En skulle kunna säga att Hollywood hållare på att bli lite väl lata. Copy + paste får inte missbrukas!
Det är inte bara titeln man har klippt och klistrat med: vissa scener och även vissa bitar av originalhistorien har tagits rakt av, medan andra scener stjäls för att placeras in i ett annat sammanhang. Och jag kommer underfund med att just detta är anledningen till att det faktiskt blir lite otäckt: jag känner igen vissa scener från Atots som är otroligt skrämmande, men sen blir de inte riktigt lika bra här och besvikelsen gör att spänningsfaktorn sjunker. Kanske är de nya varianterna av scenerna faktiskt läskiga om man inte har originalet färskt i minnet.

I Uninvited är det lillasyster Anna som är i fokus (istället för storasyster…) och precis som i koreanska förlagan börjar huvudkaraktären på mentalsjukhus där hon om och om igen spelar upp bilden av sin sjuka mamma dö. I det här fallet brinna upp. Hon återvänder nu till hemmet – där allt hände- för att mötas av sin pappa, unga styvmor och syster och det dröjer inte länge förrän mystiska saker börjar hända. För att inte tala om styvmor som beter sig allmänt konstigt.

Det som förvånar mig är att regissörerna (Bröderna Guard) faktiskt lyckas behålla kärnan av originalet: vad som kan hända i en familj om man slutar kommunicera. När skuld tar över. Här lägger man också på lite till slutet och historien blir något mer brutal. A tale of two sisters är krypande skrämmande, sorglig och gripande – The Uninvited är rå och skadad. Det blir två olika produkter.

En stor skillnad är inte helt oväntat att den nyare varianten inte är i närheten av lika visuellt slående och konstnärlig. Detta är inte berättande med bilder på elitnivå, mycket av symboliken har plattats till och tittaren behöver som väntat inte jobba lika mycket själv utan blir matad med silversked.

Men filmen gör aldrig anspråk på att vara konstnärligt genomarbetad – Uninvited är en snack-rulle för lördagkvällen när eventuella barn krypit i säng. Och en helt ok sådan. Bra skådisar, bra musik, något själlös, men med en mer brutal upplösning. Och jag känner mig ändå nöjd när rulltexten startar.

betyg3.gif

Den bittra sanningen om The Ugly Truth!

the-ugly-truth

Abby är en snygg och duktig men högst neurotisk och spänd TV-journalist som kämpar med både tittarsiffrorna och kärlekslivet. På grund av sin ovilja att ta risker har hon svårigheter att få igång sitt frukost-TV program samtidigt som hon med ljus och lykta söker efter någon som stämmer överens med checklistan över drömprinsen (surprise!). Lägligt i handlingen bestämmer hennes chef att den frispråkige mansgrisen Mike (från grannkanalen), ska få köra sitt inslag ”The ugly truth”, där han ärligt förklarar att allt killar vill ha är bröst, rumpa och avsugningar. En sanning som går stick I stäv med alla tjejers, inklusive Abbys, bild av drömprinsen.

Inte helt oväntat stiger tittarsiffrorna efter Mikes ankomst och i samma veva ramlar Abby bokstavligen i knät på en man som med sina meriter verkar matcha checklistan klockrent. För att få honom på kroken börjar hon motvilligt lyssna på Chads råd och (surprise!) det fungerar. Men vill drömprinsen ha henne för den hon verkligen är? Och vad tycker egentligen Mike och Abby om varandra? Oooh mystiken tätnar.

Efter lite småskratt under de första minuterna – mest av förväntan- inser jag att filmen inte engagerar mig alls. Den går på en bekväm tomgång med bättre genre-filmer som förebilder (t ex He’s just not that into you och i synnerhet When Harry met Sally). Tappra försök att blanda situationskomedi, slapstick och “fyndiga” repliker når inte längre än duken själv. Amerikas nya, blonda, girl-next-door älskling Katherine Heigl (Greys anatomy, Knocked up) gör vad hon kan, men blir lite för flamsig och överspelad. Motspelaren Gerard Butler (300) är bra så länge han är mansgris men de överdrivna “Mike är en känslosjäl”-scenerna blir bara för mycket. Dock så vill jag ge filmen ett extra poäng för den omaka castingen – även om jag inte riktigt köper deras romans så ger det spänning till den lättuträknade gäspning filmen är i övrigt.

Ryktet sa att detta är en ”rom-com även för killar” och tolkade det som att The Ugly truth är en mindre fluffig och klyschig film och såg fram emot en frisk fläkt i genren. I både mitt och mitt sällskaps fall uteblev förnöjsamheten (och då är min medbesökare representant för den bröstlösa men snoppbärande delen av mänskligheten). Om det fanns någon med tindrande ögon när lamporna tändes, var det med stor sannolikhet tjejer – av reaktionerna i salongen att döma.

The ugly truth är en samling utslitna rom-com-klyschor paketerade i ospännande och föga tabubrytande/chockande repliker av könsord och sexsnack. Det är möjligt att tjejer som inte vuxit upp på landet tycker att dialogen är ’befriande’, men att höra en tjej säga ”cock” tre gånger i samma mening känns inte så tabubrytande år 2009 och väger i mitt tycke inte upp för de 95 plågande minuter jag tvingas betala lika många kronor för. Och killar: tre ”fuck” och sexhjälpmedel gör det inte en grabbfilm – tycker ni det är ni allt bra lättköpta! (Se Old school istället! Samma ingredienser i en mycket roligare förpackning.)

Efter en rad scener där nyckelordet “KLICHÉ” poppar upp i sinnet, är då äntligen slutpussen här (som vi sett framför oss sen ruta 1), tyvärr filmas den mot en mindre lyckad greenscreen-lösning som förmodligen lånats från studion till Days of our lives. Den får mig att tappa min sista muskel i nacken och jag kastar huvudet bakåt i en stoor gäspning.

Filmens förtexter är riktigt bra dock!

betyg2.gif

Statham i laddad uppföljare!

CrankKan google maps varit sponsorer i denna film tros?

Efter ettans adrenalinpumpande och gränslösa uppenbarelse är det svårt att se mer en mer överdriven och makalös blandning av action och komedi, men Crank: high voltage visar att det går att bli mer galen utan att förlora integriteten.

Föregångaren började som en helt normal actionfilm för att stegvis öka och bli mer och mer ‘over-the-top’. Här börjar vi ‘over the top’ för att om möjligt hamna ännu högre. Taket är en liten myra som kryper omkring låång där nere ;).

Vår huvudkaraktär (nuförtiden något av en superhjälte) Chev Chelios är på jakt efter sitt stulna hjärta. Någon har bytt ut det mot ett batteridrivet dito som måste laddas upp i tid och otid för att inte stanna. Även om vi vet att detta i teorin är möjligt vet också att Chelios likt värsta slasherhjälten á la Jason Vorhees inte kan dö, så vi väntar istället på de galna idéer han ska få för att lösa kniporna han hamnar i. Med samma självförtroende som publiken kommer Chelios invisslande till filmens soundtrack (!) för att i värsta kick-ass scenen (bokstavligen) inleda årets jakt på hjärtat.

Crank 2 har allt som ettan hade och man skulle kunna tro att detta är en blek kopia där allt redan gjorts – men här lyckas man peka finger åt allt som PK heter där den ena hutlösa scenen avlöser den andra. Med en uppsjö av sjuka detaljer, populärkulturreferenser och kulspruterepliker är det omöjligt att inte skratta hysteriskt samtidigt som tempot är högt och kulorna viner. Med fantasin som vapen uppfinner manusförfattarna tillika regissörerna Mark Neveldine och Brian Taylor en rad sätt för huvudkaraktären att få ström till sin blodpump, även om det ibland blir lättfångat smälter det in i den underhållande soppan som lämnar dig fnissande och tillfredsställd i lördagssoffan. Popcornen är garanterat slut.

En parantes: Efter District 9 trodde jag att de äckligaste kroppsdelarna att ses förloras på film var naglar och tänder – jag ser mig besegrad: efter att ha sett Crank 2 kan jag konstatera att bröstvårtor som avlägsnas från kroppen i ett plågsamt lågsamt manér nog är det värsta jag sett.

Som alla vid det här laget vet anser jag att den skakiga handkamerans glansdagar är förbi – här funkar det i vissa scener men överanvändningen stör mig. Jag vill ha spänning, men inte få ett epilepsianfall. Att veta vad som är upp och ner är inte för mycket begärt där man sitter i soffan! Kombinationen av flipperspels- och FOX News grafik är tufft i två minuter sen känns det mer som en picassotavla i huvudet och jag vill vila mitt sinne lite.

Det finns en lätt malplacerad scen i filmen där jag faktiskt erbjuds vila dock, vi får veta mer om Chelios och hans barndomsjag. En sekvens jag ställer mig frågande till då den varken tillför storyn något eller var särskilt rolig. Det man gestaltade stämde inte heller överens med min bild av huvudkaraktären: Helt plötsligt blev han något av ett problembarn helt utan respekt och kanske till och med lite uns av ondska i sig. Inte den superhjälte jag känner som bara försöker överleva och visa sina plågoandar vart skåpet ska stå.

Crank: High voltage är trots stroboskopvarning en sammantaget hysteriskt rolig adrenalintur som jag rekommenderar inför mörka höstkvällar framför dvdn. Jason Statham – som i mångt och mycket påminner om en modern John McClane – sitter på sin tron i actionriket. (Vi har nu förlåtit dig för Transporter 1,2 & 3 ;) ).

”You ain’t no Ralph Macchio yourself, sucker!”

betyg41.gif